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Matera

Matera è una città della Basilicata situata sulla parte meridionale dell’altipiano murgiano, una vasta area calcarea che a Nord arriva a lambire le coste pugliesi mentre verso sud degrada fino al Mar Jonio attraverso una serie di terrazzamenti marini. Matera è rinomata per la città antica, i Sassi, due quartieri che sorgono in due valli separate da un promontorio roccioso dove oggi sorge la Civita.

I Sassi di Matera nel 1993 sono stati inseriti dall’UNESCO nella lista del Patrimonio Mondiale dell’Umanità, primo sito dell’Italia Meridionale a ricevere questo riconoscimento.

Il 17 Ottobre 2014 Matera è stata designata Capitale Europea della Cultura per il 2019.
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Il paesaggio che domina i Sassi è di tipo rupestre e si è formato grazie all’azione combinata dell’uomo e dalla forza erosiva del torrente Gravina di Matera che lambisce i Sassi scorrendo in una profonda forra denominata gravina. Matera è una città antichissima che affonda le proprie radici nel Paleolitico; il suo territorio è connotato dalla presenza costante dell’uomo per centinaia di migliaia di anni. L’evoluzione della città è andata di pari passo con l’evoluzione culturale dell’umanità e ne conserva importanti testimonianze.

Intorno alla città si estende il Parco della Murgia Materana che conserva le tracce più antiche, dagli insediamenti paleolitici ai villaggi trincerati riferibili al neolitico antico. Consistenti sono anche le testimonianse riferibili all’età dei metalli, in particolare all’Età del Bronzo. Da questo contesto rupestre è nata la città di Matera, la cui trasformazione nei millenni risulta particolarmente evidente nel medioevo attraverso la creazione delle prime cinte murarie attorno alla Civita a partire dal IX-X secolo dopo Cristo.

Il rapporto tra l’uomo e lo straordinario ambiente rupestre che caratterizza la città sembra non essersi mai interrotto, una storia inedita e straordinaria che inizia dai primi insediamenti preistorici fino ad oggi.

Matera offre a visitatori e turisti la possibilità di scoprire questo lungo ed emozionante cammino che ha caratterizzato la sua storia, un percorso frutto di una originale evoluzione culturale dove grandi testimonianze e capolavori si fondono con piccole e apparentemente umili tracce delle diverse civiltà che qui si sono sviluppate.

Matera offre spazi culturali e ambienti di grande fascino, in città ci sono monumenti, musei e luoghi di rilevante interesse culturale. Il territorio circostante è caratterizzato da risorse ambientali anch’esse pregevoli inserite nel magico paesaggio rupestre del Parco della Murgia e della Collina Materana.
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